Sabato 22 febbraio e domenica 23 febbraio, i ragazzi della scuola salesiana di Arese, hanno vissuto una bellissima esperienza di volontariato nei pressi di Varese con il movimento degli amici del Sidamo.

Questo movimento di giovani e meno giovani spendono il proprio tempo libero e le proprie energie per aiutare i poveri dell’Etiopia. Organizzano campi di lavoro con attività varie, come la raccolta del ferro e della carta, la pulizia di sentieri o torrenti, il taglio della legna e quello che la fantasia e la Provvidenza permettono loro di fare. Credono nell’amicizia e nel carisma di Don Bosco per essere vicini ai giovani e ai poveri, in Italia come in Etiopia. Per sentirsi liberi ed essenziali non possiedono strutture, uffici, impiegati o strategie di comunicazione. Sono nati il 23 aprile 1983 nell’Istituto Salesiano di Parma: un gruppo di giovani dell’Operazione Mato Grosso, particolarmente vicini al salesiano don Elio Bonomi, decidono di creare un’associazione per sostenere il loro amico missionario in terra etiope.
All’inizio si riuniscono dieci giovani destinati a partecipare alla prima spedizione in terra etiopica e a formare il primo nucleo di un gruppo che si sarebbe moltiplicato oltre ogni previsione.
Pochi giorni dopo, questo stesso gruppo a Lanzo d’Intelvi tracciava le direttive per far crescere il gruppo. Il programma educativo e l’obiettivo da raggiungere è la promozione di una mentalità missionaria quale la pensava don Bosco e quale l’ha indicata il Concilio Vaticano II. Una mentalità che ha come nucleo vitale dello slancio missionario la comunità: nessun cristiano, nessun gruppo, nessun ambiente si dovrà sentire isolato. il servizio
impregnato di spirito evangelico, fatto di essenzialità, di povertà, di gratuità, di fraternità è l’altro elemento fondamentale del gruppo. È su questi valori che è nato il movimento “Amici del Sidamo”.
Due sono le dimensioni-fulcro sulle quali gli “Amici del Sidamo” hanno fondato e maturato la loro crescita: la preghiera e il lavoro inteso non come guadagno ma come condivisione. Per questo si sono organizzati fin dal 1985 i campi di lavoro, nei quali i giovani, provenienti da tutte le comunità locali, lavorano e pregano insieme, dando testimonianza viva del proprio cammino alla popolazione del luogo. Oggi gli Amici del Sidamo sono presenti in tutta l’Ispettoria salesiana della Lombardia e dell’Emilia Romagna.

I campi di lavoro che vengono organizzati servono per raccogliere fondi per sostenere le tante e diverse missioni in Etiopia che nel corso del tempo si sono moltiplicati. Il lavoro svolto in questo fine settimana riguardava la raccolta legna e la pulizia di un bosco a Castiglione Olona. Alla sera i ragazzi si sono poi divertiti con giochi e attività di ogni tipo, riflettendo anche su temi importanti riguardanti la missione e la loro formazione personale.